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纽约时报不循规蹈矩的游戏开发商Valve

发布时间:2020-01-14 23:04:12 阅读: 来源:流程泵厂家

Valve 员工的工作环境

北京时间9月10日消息,《纽约时报》网络版近日刊登尼克·文格菲尔德(Nick Wingfield)的长篇文章,深度提示了美国游戏开发商Valve的新型开发和管理理念:不受业界既定的各种条条框框所束缚。

以下为文章全文:

Valve总部位于美国华盛顿州贝尔维尤(Bellevue)市。

这些并不是微软Xbox 360,也不是索尼PlayStation 3。放眼望去,到处都是新型智能眼镜。我仿佛走进了22世纪的视觉世界,自己似乎已经处于一个虚拟世界当中。

来看看视频游戏的未来发展趋势吧。至少这就是Valve游戏开发人员头脑中所预想的未来游戏发展格局。Valve所开发游戏包括《半条命》(Half-Life)系列,为科幻类射击游戏。只是Valve的游戏开发步伐并未就此停止。Valve由微软两名前员工于16年前创立。对于该公司发布的游戏,一些玩家经常通宵达旦地玩。但真正能够使Valve脱颖而出的因素,却是该公司对于技术发展的前瞻性。

十年前,早在媒体公司高管意识到内容下载代表着产业发展未来之前,Valve就已经发布一项名为“Steam”的网络服务。自那时以来,Steam服务在网络游戏中的地位,就好比网络音乐服务中的苹果iTunes。截止目前,Steam已成为一家大型网络游戏发行商,活跃用户超过4000万。外界估计,在美国PC游戏玩家购买或下载的游戏中,Steam占据了其中的70%左右。通过Steam服务,Valve不但收取其他游戏厂商的相关交易费用,而且还通过销售自家产品方式来实现盈利目的。

从本周一开始,Valve将对一项新型用户界面进行公开测试。该界面主要针对电视机等设备进行了优化,以方便玩家们能将PC游戏转接到显示屏尺寸更大的平板电视机上面。美国知名游戏开发商之一EA(艺电)首席运营官(COO)皮特·摩尔(Peter Moore)表示:“在游戏产业的未来发展事宜上,Valve占据着先机。”艺电既是Valve的竞争对手,也是其合作伙伴。

可穿戴计算

时至今日,Valve高管层认为,该公司可进入下一个具备巨大增长潜力的领域:可穿戴计算。我现在正佩戴着的智能眼镜,不由让人想起了外界热炒的谷歌(智能眼镜。而Valve的这种眼镜,能够使游戏产业找到新的发展机遇。这种新技术,能够让游戏玩家们将虚拟游戏同自己眼睛观看到的真实世界混合起来。

对于谷歌这样的科技巨头而言,由于该公司财力雄厚,因此自然承担得起智能眼镜等项目的开发费用。但对于员工量仅为300名的Valve来说,这种大力开发可穿戴游戏的策略既可谓雄心勃勃,也可以说是愚蠢无比。

Valve决定进军新型游戏硬件市场,也正值PC游戏产业正处于转型之时。过去多年以来,Valve市场业绩对于PC机具有很大依赖性。然而微软新款操作系统Windows 8将于今年10月期间正式发布,届时微软将推出自家用于软件发行的网络商店,届时将使Valve的Steam服务失去一些市场份额。

特立独行

即使按照科技公司稀奇古怪的标准,Valve多年来仍坚持培育了一种不循规蹈矩的企业文化。虽然绝大多数科技创业公司都会作出员工人人平等的口头承诺,但Valve却一直能够强调公司“没有老板”的理念。Valve新员工手册这样写道:“我们没有任何管理团队,因此员工不用向任何人"汇报工作"。”该手册内容今年期间在网上被曝光后,立即引起了网民的热议。

Valve员工都没有正式头衔。仅少部分员工在各自名片上印上一些头衔,但这样做是为了与其他企业合作:不少企业不愿同那些没有任何头衔的公司员工合作。这种情况也适用于Valve联合创始人之一盖布·纽维尔(Gabe Newell)。

Valve首批员工之一、该公司设计师兼艺术家格里格·库默尔(Greg Coomer)对此表示:“我觉得纽维尔实际上是扮演着CEO的角色。有意思的是,对于这点我也拿不准。”

为激发员工们的创造性,谷歌管理层曾提出了“20%工作时间”理念,即谷歌员工可在自己正常上班时间当中,拿出20%时间用于关注或参与同自己本职工作并不相关的项目。然而在Valve,这种比率就变成了100%。新员工加盟Valve后,甚至都不会被告知去哪儿工作,而是让这些员工自行决定参与最能发挥各自特长的项目。Valve的大量办公桌带有轮子。如果新员工最终拿定主意,就可推着自己的办公桌前往自己愿意加入的开发团队。

数年前,一位曾在好莱坞从事影视特效工作的艺术家加盟Valve,但他拒绝挪动自己的办公桌。消息传到纽维尔那里后,他立即亲自将这张桌子搬到了新地方,并让这名新员工尴尬无比。Valve拒绝透露这名当事员工的姓名。据悉,这名员工目前已经从Valve离职。

纽维尔近日在Valve总部接受采访时表示,过去数年中,确实有少部分员工已经离职。但这些员工离职的原因,多数是由于自己父母年迈多病需要照顾。而针对其中的一起情况,Valve让一名员工的父母到西雅图地区居住。如此一来,该员工父母不但可得到更多照顾,而且居住地医疗条件也更好。纽维尔说:“每当有员工离职,我心里都烦闷无比。这就好比完整的系统中出现了漏洞。”

工作团队

在用户参与度事宜上,Valve也处于业界领先地位。在早期阶段,Valve就以能够容忍玩家们对其游戏进行“修改”而知名。对于用户的创意,Valve不但不会出面干预,而且还鼓励用户这样做。

Valve游戏的连续创新性,也在其玩家心中引起了共鸣。《传送门2》(Portal 2)是一款射击类游戏,玩家们可使用武器在墙壁、地板或屋顶打开出口,同时能够利用手中武器跳过裂缝或垂直上下起跳。该游戏发布后,激发大量玩家发布了自制视频内容。在这些视频中,玩家们可使用自制武器,并附有大量穿墙、跳过街道特效。

Valve总部办公地点呈开放式布局,在通往各办公室的门板上,悬挂着该公司所开发游戏的各种徽章。Valve还招聘了远程办公员工,如一名受聘于Valve的艺术家居住在伦敦。Valve最近还招聘了身份为中学校长的莱斯利·雷德(Leslie Redd),雷德利用《传送门》游戏来讲解物理课及其他相关课程。他表示,目前全球已有2000多名教师已经进行相应注册工作,希望将Valve游戏用于课堂教学。

在看到希腊经济学家耶尼斯·瓦卢法基斯(Yanis Varoufakis)的博客文章后,Valve又将他招聘为远程员工。瓦卢法基斯博客文章主要涉及欧洲金融危机,他本人此前从未听说过Valve,也不是游戏玩家。Valve招聘瓦卢法基斯后,给他的任务是研究Valve游戏中的虚拟经济,即玩家们在游戏中可出售各类装备。瓦卢法基斯表示,他之所以接受了Valve的加盟请求,部分原因是受Valve独特的管理结构所吸引。

瓦卢法基斯近日在希腊通过Skype网络通信服务接受采访时表示:“Valve的独特结构,将给企业管理结构事宜上带来什么样的新启示?我们不妨直面它,Valve当前企业文化能够激发员工的工作热情。”

硬件业务

Valve最近实施的一项招聘措施是:建立一支硬件团队,并希望开发出能够吸引网民玩游戏的新技术。Valve在其网站刊登的招聘广告内容显示,希望招聘一名产业设计师。这也暗示着Valve可能计划直接进入计算机硬件产业领域。这则职位招聘广告这样写道:“我们对于计算机硬件的技术创新感到失望,因此决定亲自参与进来。多年以来,键盘、鼠标等基础性输入设备一直未有任何实质性改进。”

Valve还招聘了发明家、自学成才的芯片设计师杰丽·埃尔斯沃斯(Jeri Ellsworth)。埃尔斯沃斯近日向外界展示了Valve的硬件实验室,里面摆放着3D打印机及其他硬件原型产品。埃尔斯沃斯透露,在她应聘Valve硬件设计师过程中,曾对Valve的硬件策略持有疑虑,“我当时说道,组建硬件实验室的成本不低,得要100万美元的样子。纽维尔则表示,"就这点问题?"

而Valve的重点硬件项目即可穿戴式计算,其负责人为硬件产业老将迈克尔·阿布拉什(Michael Abrash)。在他看来,在智能眼镜等设备中玩游戏,其实相当于在智能手机、平板电脑上玩游戏的自然演进。谷歌智能眼镜能够显示文本及视频会议内容。而Valve智能眼镜则有不少困难需要得到克服。Valve必须找到人在步行过程中如何使游戏图像不晃动的解决方案,否则就会给玩家们带来错觉。

阿布拉什认为,今后3~5年内,能够在智能眼镜上稳定运行的现实增强游戏将会面市,但虚拟现实眼镜将于不久后出现。他透露,目前Valve尚未决定是否自家也生产智能眼镜,但最终Valve将同其他硬件公司免费分享设计方案,以便这些公司也能生产出相应智能眼镜。

阿布拉什说:“纽维尔说过,Valve应该做必须完成的工作。我们并没有必须成为一家以硬件为盈利目标的公司,这并不是我们正做的事情。”美国艺电的摩尔则认为,诸如Valve及谷歌的智能眼镜项目,未必能够受到主流消费者的欢迎,“他们之所以对这些项目感兴趣,原因是他们已远离了主流消费者的意愿和经济能力。”

纽维尔今年夏季在谈及微软Windows 8操作系统时曾表示,该产品将给PC产业中的每一个人带来“巨大灾难”。他最近在多个场合重申了他的这种看法,称操作系统向诸如Valve这样的开发者所开放程度越来越低。苹果发布iOS操作系统后,又推出了自家App Store应用商店,并控制了相关应用程序的发行事宜,然后同开发者共享相应销售收入。

纽维尔表示,对于苹果本身而言,这种方式无疑取得了成功;但自己却担心微软也会针对其Windows 8操作系统中的应用程序采取类似措施,即Windows 8的应用都需通过微软自家网络应用商店发行。纽维尔担心,微软在获得相应控制权后,将使Steam服务的影响力逐步降低。

纽维尔说:“我们想对微软说的是:对于你们面临的各种市场挑战,我们可以理解。但你们试图通过复制苹果模式来走出困境,这种方式只会加速而不减缓你们的衰落步伐。”

对于纽维尔的这种看法,微软发言人马克·马丁(Mark Martin)拒加置评。

五十步笑一百步

而一些游戏产业高管则表示,考虑到Valve为Steam网络服务的所有人,Valve对于微软的上述指责,无异于“五十步笑一百步”。去年期间,Valve曾就Steam服务上所销售游戏的所有收入分成事宜同艺电发生过“摩擦”。此事的结果是,艺电决定不再通过Steam服务来发行最新款游戏。

Valve则表示,如果Steam服务不制定相应政策,则通过Steam发行的游戏开发商就很容易“钻空子”:先是将游戏都做成免费版,然后再通过后续附加内容对玩家收费。另外值得指出的是,艺电去年也推出了自家网络游戏商店Origin,以同Valve的Steam服务直接争抢市场。

与常规企业所不同的是,Valve目前仍是一家私营公司,且控制权牢牢掌握在纽维尔手中,因此在公司管理事宜上,Valve不必拘泥于传统企业多年形成的条条框框。纽维尔同迈克·哈林顿(Mike Harrington)都是微软前员工,他们俩于1996年联合创建了Valve。此前哈林顿已经从Valve离职。由于纽维尔和哈林顿在微软的崛起过程中曾获得不财富,因此自Valve创建以来,该公司从未接受过外部投资者的资助援助。如此一来,Valve也就没有上市或将自己予以出售等方面的压力。

其实纽维尔也有过将Valve出售的机会。如过去数年中,艺电就一直在打Valve的“主意”。知情人士称,在双方举行的接触性谈判中,艺电对Valve的估值超过10亿美元。但美国投资公司Wedbush Securities分析师迈克尔·帕切特(Michael Pachter)估算,Valve当前价值应该在25亿美元左右。

纽维尔则表示,如果Valve被外部公司收购,则意味着公司的团队人员也将“各奔西东”。纽维尔说:“这就好比我们聚到一起,说让我们找一家大型公司来收购我们,我们也可弄点钱花。然后再等上两三年,我们的工作合同也将被终止。”

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